Vous souvenez-vous du Nike Air Max 2016 ? Pouvez-vous même évoquer une image de l’Air Max 2017 dans votre tête ? Nous ne vous blâmerons pas si la réponse est non. Alors que la ligne Air Max a été responsable de millions de dollars en ventes de baskets depuis sa création en 1987, les modèles récents n’ont pas été entièrement mémorables. La révolution décrite dans la première campagne publicitaire autour des chaussures semble beaucoup moins rebelle aujourd’hui. Fini le temps des designs iconiques comme Air Max 90 et Air Max 95, et les principales offres annuelles de la franchise sont quelque peu périmées depuis le big bag de l’Air Max 2009.

S’il y a quelque chose qui peut inverser la tendance, c’est le Nike Air VaporMax (190 $), un modèle à la mode dévoilé pour la première fois lors du Sommet de l’innovation de Nike en 2016, qui doit sortir dimanche, exactement 30 ans après les débuts de l’Air Max original. La chaussure a une bulle exagérée sur le bas, jumelée à une tige Flyknit, un combo qui, selon Nike, donne le “Air Max le plus flexible jamais vu”. Le système d’amorti est particulièrement remarquable pour son absence de mousse – la semelle intermédiaire traditionnelle a disparu et la tige Flyknit se trouve directement sur le coussin gonflable. En enlevant une couche séparant le pied et la semelle, Nike espère résoudre un problème de conception qui existe depuis des années.

“Ce qui est différent ici, c’est que les propriétés de l’air sont toujours là – cette protection, cette durabilité, cette résilience – mais ce qui nous a toujours échappé, c’est cette sensation d’air “, a déclaré Kathy Gomez, vice-présidente de l’innovation de Nike, lors d’un événement pour le VaporMax. “Nike Air Max n’a pas vraiment l’impression que tu peux imaginer ce que tu devrais ressentir, et c’est ce que nous avons débloqué ici.”

Bien que Nike ait été très concentré sur les aspects techniques de cette chaussure, il est clair à quel point la marque se soucie des choses d’un point de vue visuel. À cet égard, le meilleur résultat pour Nike avec le VaporMax est peut-être d’opérer dans un espace comme le célèbre Ultra Boost d’Adidas, sa maison dans le sport est reconnue, mais sa place dans les vêtements décontractés est beaucoup plus saillante. C’est surtout présenté comme un coureur, mais n’oubliez pas que le premier couple à se lancer dans la vente au détail avant le grand lancement de dimanche était une collaboration de mode avec Comme des Garçons. Nike Sportswear Design Director Nate Jobe dit que c’est la première fois que la marque a lancé une chaussure comme celle-ci à travers cette lentille.

“Il a toujours été lancé d’abord en tant que produit de performance, puis adopté par la culture “, a déclaré Jobe à Sole Collector. “Dans ce cas, nous avons travaillé directement avec Rei[Kawakubo, fondateur de Comme des Garçons] au début pour que le sport et le style s’unissent au début et à la fin.

Tout cela ne veut pas dire que le VaporMax n’a pas de côtelettes de performance. L’analyse par éléments finis informe les modèles et les tubes qui façonnent la semelle. La chaussure est en développement chez Nike depuis sept ans, avec des tests de produits rigoureux. Gomez spécule que ce pourrait être le modèle Nike le plus testé de tous les temps, disant qu’environ 350 athlètes ont couru un total de 126 000 milles à l’intérieur.

Mais même lors d’un test d’usure pour la chaussure, les représentants Nike ne sont pas timides quant à son attrait décontracté, mentionnant qu’elle se situe quelque part entre la silhouette de coureur hardcore et la silhouette de style de vie. Alors qu’en 2016, Mark Parker, PDG de Nike, faisait référence à sa place entre ces voies.

“C’est un excellent exemple d’une innovation qui se situe à l’intersection de la haute technologie, de la fonction pure et de la beauté esthétique “, a dit Parker.

Dans quelle mesure le VaporMax tient la promesse de Nike de la sensation de “courir sur l’air” d’un point de vue fonctionnel ? Quand on porte la chaussure, il est difficile de se séparer de tous les dollars de marketing dépensés pour convaincre le porteur que la sensation est là. Est-ce que j’ai vraiment l’impression que Air underfoot, ou est-ce que je veux juste après avoir entendu l’éloge funèbre de Parker et avoir attendu la chaussure avec impatience pendant tant de mois ? Au moins une partie est la première sur une piste, la chaussure offre un roulement très rebondissant qui est plus présent dans la moitié arrière de la semelle. Le sentiment d’Air est certainement plus présent que sur n’importe quel Air Max que j’ai porté auparavant. Pour vraiment tester la bulle, le porteur peut rebondir sur le talon pour obtenir une preuve tactile. Les sections tubulaires Air vers l’avant ne sont pas aussi apparentes, bien qu’on ait l’idée que la chaussure serait trop rebondissante si l’amorti de l’avant-pied avait la même forme que celle du talon. Notez que ce n’est pas la sensation de retour d’énergie ferme d’Adidas Boost ; ce que le porteur obtient avec le VaporMax est quelque chose de plus exagéré.

L’ajustement de la tige Flyknit est serré, mais pas serré. Le tissu Flyknit est plus extensible que les modèles comme le Flyknit Racer, ce qui est bienvenu étant donné la forme quelque peu contraignante du milieu du pied. (Pensez au tissu extensible utilisé sur le Nike LunarEpic 2016).

Le VaporMax est un produit de Nike, ce qui était clair lorsque la chaussure a été lancée lors du Sommet de l’innovation de la marque l’année dernière. La déclaration se traduit aussi pour le porteur ; c’est un modèle visuellement frappant qui exige presque l’attention des spectateurs avec sa semelle extraterrestre. Il y a aussi un élément auditif à la baskets comme annonce, même si celle-ci n’est pas totalement positive. C’est un peu fort, la grosse bulle du VaporMax grince encore après quelques jours de port régulier.

La bulle géante évoque également un sentiment de fragilité. La première chose que beaucoup demandent en voyant la baskets est de savoir si elle peut résister aux rigueurs de l’usure quotidienne sans éclater. Mais cette crainte est là depuis le début – lorsque le concepteur Tinker Hatfield a développé Air Max pour la première fois, le retour de Nike était que le rembourrage exposé ressemblait à du pop, ce qui ne volerait pas pour les consommateurs. Nike dit qu’il est préparé pour cette peur sur le VaporMax, où la bulle est plus exposée aux éléments que jamais auparavant, en la testant sur les pistes accidentées du Colorado.

“Nous testons beaucoup de choses au Colorado “, a expliqué M. Gomez. “Il y a une grande communauté d’athlètes et de coureurs, ainsi que de nombreux sentiers qui peuvent être très durs pour les chaussures, ce que nous voulons voir. On peut mettre beaucoup de kilomètres sur des chaussures en peu de temps.”

Les efforts opposés comme les tests pour prouver la valeur de la chaussure tout en enregistrant des kilomètres sont des mouvements comme les choix de couleurs qui mettent en évidence les aspirations de la mode de la chaussure. Alors que les modèles Air Max d’antan s’appuyaient sur des accents lumineux pour s’établir, avec des couleurs comme le bleu et le rouge audacieux de l’Air Max 1 ou l’infrarouge vif de l’Air Max 90 qui aident à changer l’apparence des chaussures de course à pied, le VaporMax vise quelque chose de plus discret. Son premier colorway est un mélange brumeux de platine plat et de gris avec une signification métaphorique.

“Nous voulions renforcer l’idée de courir à l’antenne “, a déclaré Andres Harlow, vice-président et directeur de la création des chaussures pour Nike Running. L’idée est canalisée à travers un tissu Flyknit fait pour ressembler à un vrai nuage avec des couleurs neutres mélangées qui sont plus complexes qu’elles n’y paraissent à première vue. Encore une fois, les points de style sont mentionnés, l’absence de couleurs éclatantes de la chaussure étant un jeu vers les tendances de la palette contemporaine.

Autant que le VaporMax est capable de gagner d’un point de vue stylistique, on soupçonne qu’il ne se retrouvera pas tout à fait avec les accolades de performance de l’Adidas Ultra Boost. La courte histoire de Boost suggère qu’il s’agit actuellement d’une plateforme de performance plus efficace que celle d’Air, avec des victoires marathon pour appuyer toutes ses prétentions. Mais cela n’a peut-être pas beaucoup d’importance étant donné que la majorité des vêtements de sport ne sont pas portés pour l’usage auquel ils sont destinés.

Indépendamment de l’adoption par les coureurs, le VaporMax est une victoire de Nike dans l’opinion de cet auteur dans la mesure où c’est un rappel de ce que la marque peut faire pour pousser le look des chaussures vers l’avant. Et au-delà de l’esthétique, on ressent ce qu’Air Max devrait être. La victoire est particulièrement grande si l’on considère l’accord qu’il y a eu sur le fait qu’Adidas a battu Nike en 2016. La chaussure est une confirmation et une réalisation de l’innovation, le mot à la mode préféré de la marque. Et il y a encore plus de VaporMax à venir – Parker a dit que Nike est en train de mettre à l’échelle la technologie pour l’étendre à une plus large gamme de produits. Grâce à cela, la marque cherchera à tenir une autre promesse qu’Air Max a promis depuis le début : une révolution.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *